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R. I. P.

Prof. R.P. Robert NORTH, S.J.
(1916-2007)

foto North


Sabato 2 giugno 2007 è deceduto negli Stati Uniti (Wauwatosa, Wisconsin) il R.P. Robert North, S.J., professore emerito di Archeologia e Geografia Biblica del Pontificio Istituto Biblico.

Era nato il 25 marzo 1916 ad Iowa City (Iowa, USA). Entrato nella Compagnia di Gesù l’8 agosto 1931, aveva compiuto i suoi studi classici alla St. Louis University (M.A. in Greco, 1937, e Ph.L. in Filosofia, 1939). Dal 1941 al 1945 compì gli studi teologici alla St. Mary’s Univ. (Kansas) e il 21 giugno 1944 fu ordinato sacerdote.

Il 2 novembre 1946 si iscrisse al Pontificio Istituto Biblico, conseguendo la Licenza in S. Scrittura nel 1948 («summa cum laude»). Conseguì poi anche il Dottorato in S. Scrittura con la tesi Sociology of the Biblical Jubilee, difesa il 26 aprile 1951 e pubblicata come numero 4 della collana Analecta Biblica (Roma 1954, XLVI+245 pp.).

Dal 1951 al 1991 fu, con delle interruzioni, professore di Archeologia e Geografia Biblica all’Istituto, insegnando anche «Discipline speciali» bibliche.

Il 17 dicembre 1991 concluse la sua attività di insegnamento accademico con la conferenza pubblica: «Archeologia e sociologia nella ricerca biblica di fronte al 2000» (cfr. Acta PIB, vol. IX, pp. 735-747).

Dal 1956 al 1960 fu direttore dell’Istituto Biblico di Gerusalemme e dal 4 dicembre 1959 al 20 febbraio 1960 diresse gli scavi archeologici nella valle del Giordano a Teleilat Ghassul (in Giordania).

Molti ex-alunni lo ricordano, oltre che per il suo insegnamento, anche come infaticabile organizzatore di «carovane» bibliche nella Terra Santa e paesi vicini. Ne organizzò una trentina tra il 1952 e il 1978, offrendo a studenti e professori la possibilità di visitare i luoghi biblici in tempi in cui per l’organizzazione e la realizzazione dei viaggi non si disponeva dei mezzi odierni.

Alla morte di P. Peter Nober S.J. (1980) assunse l’incarico di redattore dell’Elenchus Bibliographicus Biblicus (poi Elenchus of Biblica). Portò avanti questo incarico con grande competenza fino al 1998. Nel mese di aprile 2000 lasciò definitivamente Roma per far ritorno negli Stati Uniti nella sua provincia religiosa di appartenenza (Wisconsin).

Le sue pubblicazioni comprendono vari libri, circa 200 articoli e 400 recensioni. Nella collana «Analecta Bblica», oltre sua tesi di dottorato, menzionata sopra, ha pubblicato: Medicine in the Biblical Background and Other Essays on the Origins of Hebrew (AnBib 142; Roma 2000, pp.192) e The Biblical Jubilee... after fifty years (AnBib 145; Roma 2000, pp. 168).

Appresa la notizia della morte di P. North, il P. Rettore ha inviato al suo Provinciale una lettera di condoglianze a nome di tutto l’Istituto.

[Necrologio di P. James Swetnam nel sito della SBL       –       Obituary by James Swetnam on SBL website]

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