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R. I. P.

R.P. William A. RYAN, S.J.
(1914-2009)


E’ deceduto domenica 19 luglio 2009, all’età di 95 anni, nell’infermeria della St. Joseph’s University a Philadelphia (USA).

Era stato Segretario Generale del Pontificio Istituto Biblico dal 1972 al 1982.

Nato a Baltimora il 19 settembre 1914, Padre Ryan era entrato nella Compagnia di Gesù nel 1932 e il 17 giugno 1945 era stato ordinato sacerdote.

Aveva studiato alla Georgetown Preparatory School (North Bethesda, Md.), di cui era stato poi anche rettore dal 1951 al 1957.

Dal 1957 al 1959 era stato "executive assistant" del presidente di quella che è oggi la St. Joseph’s University di Philadelphia e, dal 1959 al 1972, professore di latino, greco e religione alla St. Joseph’s Preparatory School.

Chiamato a Roma dai superiori, ricoprì l’incarico di Segretario Generale del Pontificio Istituto Biblico dal 15 novembre 1972 al 31 ottobre 1982, incarico che svolse con efficienza, spirito di servizio e grande bontà d’animo.

Del periodo all’Istituto Biblico aveva sempre conservato un vivido ricordo, considerando quegli anni della sua vita "wonderful years; a personal gift from God". Nel bollettino degli ex-alunni «Vinea Electa» (num. 6, 2006, p. 23) confidava scherzosamente che alla preghiera di Sant’Ignazio ("Signore, prendi la mia memoria") egli aggiungeva: "...tranne la memoria del Biblico, Signore".

Ritornato negli Stati Uniti nel 1983, fu nominato parroco della chiesa di St. George a Glenolden (Delaware County), ma, dopo tre anni, per problemi di salute dovette lasciare l’incarico e trasferirsi nella residenza dei gesuiti della St. Joseph University e, fino al 1992, collaborò al Catholic Information Center dell’Arcidiocesi di Philadelphia.

Ha trascorso gli ultimi anni nella Manresa Hall (l’infermeria della St. Joseph’s University).

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